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晚期痴呆的特征在于增加的激动,这可能使患有该疾病的人及其护理者感到痛苦

因此,研究人员正在调查伪装成动物的机器人是否能够帮助减少这些困难行为

随着他们痴呆症的进展,人们可能会变得心烦意乱,不断节奏或不停地说话,重复无意义的话语

机器人动物可以通过参与来帮助平息它们,给予它们目的感并提供交流感受的机会

自18世纪以来,动物一直被用来帮助有精神疾病或残疾的人,当时鼓励精神障碍患者照顾鸟类和兔子等动物作为治疗的一部分

最近,有狗探访养老院的人已被证明可以降低激动水平并增加社交行为

事实上,对少数关于该主题的研究的回顾发现,基于动物的疗法对沟通和应对能力具有积极影响

但是让动物去养老院有许多缺点

动物可能是不可预测的,人们可能对它们过敏,它们可能很昂贵并且照顾它们可能是耗时的

为了解决其中一些问题,日本的研究人员设计了一种名为Paro的机器人婴儿海豹

这种真正动物的替代方案在养老院和医院等场所提供动物治疗的益处

Paro具有检测触摸,光线,声音和温度的传感器,并且能够利用这些信息通过晃动睫毛或挥动尾巴和脚蹼来响应人们

机器人每个售价约5,000澳元,可以表达惊喜,快乐和愤怒等情绪

他们还可以学会回应自己的名字

早期的研究发现,就像动物治疗一样,引入机器人动物可以改善痴呆症患者的生活质量和情绪

但是使用机器人作为治疗痴呆症患者的问题很突出

对于初学者来说,仍然没有证据支持他们的使用

研究通常只包括少数人,而且福利是基于研究人员的观察,而不是系统地测量

机器人治疗可能不适合各种痴呆症

研究人员只研究了几年来痴呆症患者的社会功能和情绪是如何受到影响的

在那段时间内已经清楚的是,某人理解和感受情绪的能力受到影响的程度取决于所遭受的痴呆类型以及大脑区域的影响

最常见的痴呆类型是阿尔茨海默病

在早期阶段,人们会记住他们的记忆问题,知道它的日期和找到方向

但随着大脑萎缩变得更加普遍,情绪功能可能会受到影响,并且诸如激动之类的行为改变变得更加普遍

相反,在患有额颞叶痴呆的人中,最早的问题是人格和行为功能的变化

我与一些同事进行的研究表明,患有此类痴呆症的人在理解其他人的感受方面存在严重问题

即使在疾病的早期阶段,这也可能使社交互动特别具有挑战性

由于这两种类型的痴呆症的症状是如此不同,使用机器人作为治疗可能不是每个人都同样有益

例如,我们知道患有额颞叶痴呆症的人难以区分愤怒和悲伤等情绪

这些人可能会发现与Paro的互动令人困惑而不是安慰

目前尚不清楚基于机器人的治疗是否可以改善痴呆患者的认知能力或思维能力,以及这些类型的干预是否会改变大脑的运作方式

显然,要找到治疗痴呆症的有效方法还有很长的路要走

与此同时,解决患有痴呆症的人的一些行为和社会变化的干预措施非常重要